Santé

Piqûre d'oursin

Dossier - Attention aux piqûres et morsures !
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L'été est le moment des vacances : un séjour à la montagne, la mer, la campagne sont autant d'occasions de se détendre et de découvrir la nature. Pourtant, tout peut être gâché par une morsure ou une piqûre indésirable. Dans ce dossier, découvrez quelques-uns des risques auxquels vous pouvez être confrontés, les précautions à prendre et la conduite à tenir en cas de problème.

  
DossiersAttention aux piqûres et morsures !
 

Les oursins font partie de ces petits risques de la plage. Si vous marchez dessus par mégarde, le tout est de bien retirer les épines (ou piquants) de la peau. Une opération pas toujours aisée...

Sur nos côtes, les oursins ne sont pas dangereux. Cependant, leurs épines très cassantes ont tendance à se fractionner dans la peau, rendant leur extraction parfois difficile.

Les oursins présents sur nos côtes ne sont pas dangereux. En revanche, il n'est pas facile d'enlever leurs épines. Ici, Tripneustes ventricosus. © Nick Hobgood, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Bien retirer les épines de l'oursin

Il est important de retirer l'intégralité de l'épine et de désinfecter la plaie, afin de limiter le risque de surinfection, communément associé aux oursins.

Anatomie de l'oursin. (Cliquez sur l'image pour l'agrandir.) © Alex Ries, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0

Le schéma ci-dessus permet de mieux comprendre l'anatomie de l'oursin.

L’oursin fait partie des échinodermes : il s’apparente à l’étoile de mer ou au concombre de mer. À l'état larvaire, il évolue sous forme microscopique au gré des courants. Christian Sardet, directeur de recherche au CNRS, nous offre, avec sa superbe collection Chroniques du plancton, un voyage en vidéo aux côtés de ces animaux étonnants. © Chroniques du plancton

Oursin et ses épines. © Philippe Mespoulhé

Les épines de l'oursin lui permettent de protéger sa carapace, appelée « test ». Grâce à eux et à ses podia (organes mous sortant du test), l'animal peut se déplacer.