Santé

La mémoire cérébrale serait-elle numérique ?

Dossier - Les arcanes de l’information mentale
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Comment s’organise l’information mentale ? Claude Berrou, professeur à Télécom Bretagne, présente les réseaux neuronaux dans le cortex humain. La redondance de la mémoire, ou encore un rapprochement entre mémoire cérébrale et mémoire numérique, sont aussi abordés.

  
DossiersLes arcanes de l’information mentale
 

Si le modèle de support de l'information mentale que nous proposons, des cliques matérialisant l'activité conjointe de plusieurs dizaines ou centaines de microcolonnes, n'est pas extravagant, alors une conséquence en est que l'information mentale est numérique.

La mémoire cérébrale est-elle numérique ? © Agsandrew, Shutterstock

Les éléments de connaissance accumulés dans le cerveau seraient ainsi spécifiés par la présence ou l'absence de connexions, c'est-à-dire par un jeu de valeurs strictement binaires. Cette matrice binaire évoluerait au fur et à mesure de l'apprentissage, par addition ou confirmation progressive de liens corrélés dans le vaste ensemble des chemins potentiels.

En d'autres termes, la plasticité synaptique n'aurait d'incidence informationnelle que suivant la téléologie fruste du « tout ou rien ».

L’information mentale pourrait être spécifiée par la présence ou l’absence de connexions, un jeu de valeurs binaires, comme les données gravées sur un DVD. © DR

Bien sûr, cette idée que l'information mentale puisse être numérique décontenance. Pour en accepter la réalité, il faut faire abstraction de tout ce que le cerveau peut fabriquer en deçà ou au-delà de cette information mentale, qu'il s'agisse d'émotions ou d'affect, et qui ne relève pas de la raison pure. Après tout, notre ADN est également numérique, avec son alphabet quaternaire (A, C, G, T), et cela ne l'empêche pas de spécifier des êtres qui peuvent, après fabrication, ressentir des émotions, se mettre à rire ou à pleurer.

L'information portée par un DVD est strictement binaire, mais transcrite par des convertisseurs numérique-analogique, elle peut émouvoir.