Santé

L'allergie au lait de vache chez le bébé

Dossier - Allergie : décryptage des allergies
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Les allergies sont de plus en plus présentes dans notre société en raison des bouleversements de nos modes de vie. Les principales allergies rencontrées sont les allergies alimentaires (lait, œuf, arachide), les allergies respiratoires (pollen, acariens, animaux), les allergies aux médicaments, au venin d'insectes et les allergies de contact (latex, nickel).

  
DossiersAllergie : décryptage des allergies
 

L'allergie au lait de vache concerne environ 4 % des bébés. Elle peut apparaître dès que l'enfant consomme du lait de vache (rappelons que le lait dit « maternisé » est en réalité du lait de vache modifié).

Dans les familles où il existe une allergie au lait de vache, on recommande à la mère d'allaiter son enfant pendant les six premiers mois. Un biberon de lait donné à la maternité peut constituer une étape de sensibilisation du nouveau-né. L'allergie au lait de vache provoque des réactions cutanées et intestinales.

L'allergie au lait de vache peut provoquer des réactions cutanées. © Alexas Fotos, DP

Causes de l'allergie au lait de vache

L'allergie au lait de vache est causée par les protéines présentes dans le lait (voir notre focus recherche en page 26 de ce dossier).

Le lait contient aussi un sucre : le lactose. L'intolérance au lactose est en réalité une incapacité à digérer le lactose. Elle se déclare par défaut de l'enzyme qui catalyse la réaction de digestion du lactose : la lactase. Il est alors conseillé de consommer des laits fermentés qui contiennent de la lactase. L'intolérance au lactose n'est donc pas une allergie.

L'allergie au lait de vache tend à disparaître lorsque l'enfant grandit. © M.-C. Jacquier, tous droits réservés

Parfois, les parents d'enfants allergiques au lait de vache se tournent vers le lait de chèvre, mais celui-ci contient aussi des allergènes. L'enfant allergique aux protéines de lait de vache doit éviter tout aliment susceptible d'en contenir : lait, mais aussi aliments transformés (pâtisseries) et certains médicaments. Des hydrolysats de protéines peuvent être donnés à l'enfant allergique pour favoriser sa croissance. Les allergies aux protéines de lait de vache disparaissent souvent avant l'âge de 4 ans.