Santé

La réplication de l'ADN

Dossier - Le gène, de l'ADN aux protéines
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La vie d'un gène, de sa duplication à la fabrication d'une protéine pour laquelle il code, est une succession d'étapes cruciales. Ce dossier récapitule simplement tout ce qu'il faut savoir !

  
DossiersLe gène, de l'ADN aux protéines
 

La succession des bases de l'ADN doit être recopiée de façon très fidèle lors de la multiplication des cellules, au cours d'un processus nommé « réplication ».

Brin d'ADN et chromosones. © Phonlamaiphoto, Fotolia
La cellule recopie ses gènes avant de se diviser. Les deux brins sont séparés et chacun est recopié par des enzymes appelées ADN polymérases. © Claude Sauter, CC

Comment l'ADN se réplique ?

Grâce à la complémentarité des deux brins de l'ADN, il est facile pour la cellule de recopier son génome avant de se diviser en deux cellules filles. Pour ce faire, les deux brins de la molécule d'ADN sont séparés et chacun sert de modèle pour la formation d'un nouveau brin complémentaire. Cette étape est appelée réplication de l'ADN et fait intervenir toute une machinerie cellulaire pour ouvrir l'ADN, le dérouler, le recopier, etc.

La fabrication des nouveaux brins, appelée synthèse ou polymérisation de l'ADN, est assurée par les ADN polymérases. Ces enzymes reconstituent la séquence complémentaire en ajoutant un A en face d'un T, un C en face d'un G, un T en face d'un A, etc. La cellule se retrouve avec deux exemplaires de la molécule de départ qu'elle pourra répartir entre les deux cellules filles en fin de division.

La totalité des gènes d'une cellule humaine est répartie sur 46 chromosomes et représenterait, si on les mettait bout à bout, une hélice moléculaire de près de 2 mètres de long. La cellule s'est donc dotée d'ADN polymérases très efficaces pour assurer une copie rapide et avec un minimum d'erreurs.