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Bébés : nos stéréotypes selon leur milieu social

Dossier - Les bébés : idées reçues et vérités
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Que savons-nous réellement sur le bébé ? Depuis des années, la psychologie du développement fait de nombreuses découvertes sur les capacités précoces des nourrissons sur le plan de la perception, des émotions et du comportement. Notre dossier vous révèle tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les étonnantes facultés des bébés. Vous pourrez aussi tester vos connaissances grâce à nos quiz !

  
DossiersLes bébés : idées reçues et vérités
 

Qu'est-ce qu'un stéréotype pour les psychologues et quels sont les stéréotypes concernant les bébés ? Vous allez voir qu'en fonction du milieu social du bébé, les réactions ne sont pas tout à fait les mêmes...

Le stéréotype est une croyance qui concerne les caractéristiques des membres d'une catégorie, d'un groupe (les bébés, les femmes, les blondes, les Noirs, les Blancs, les banquiers, les étudiants, les Belges, les beaux, les moches, etc.) ; ces caractéristiques sont généralisées à l'ensemble du groupe. On imagine par exemple que tous les Suédois sont grands, blonds et aux yeux bleus, ou encore que tous les Marseillais jouent à la pétanque et boivent du pastis. Le stéréotype a toutefois une utilité : il sert à simplifier notre environnement, et il concerne aussi les bébés !

Quels sont nos stéréotypes sur les bébés ? ©Andrés Nieto Porras, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Nos stéréotypes sur le milieu social du bébé

Si vous savez que le bébé que vous allez rencontrer pour la première fois est issu d'un milieu favorisé, il y a de fortes chances que cette information vous influence grandement...

C'est ce qu'ont montré Darley et Gross en 1983. Ils diffusèrent à des participants un petit film dans lequel on voyait une petite fille dans son milieu social :

  • à la moitié des spectateurs, le film présentait l'enfant dans un milieu social aisé (école moderne, habitation cossue) ;
  • à l'autre moitié, il s'agissait d'un milieu défavorisé (école détériorée, quartier peu attirant).

Les chercheurs ont ensuite projeté un second film, cette fois-ci identique pour tous les participants. La fillette était en train de réaliser une tâche et il était difficile de savoir si elle échouait ou réussissait.

Le travail des spectateurs consistait à évaluer la performance de l’enfant.

Les chercheurs observèrent alors la chose suivante : les sujets qui avaient précédemment vu la fillette dans un milieu aisé la jugèrent brillante alors que les autres l'estimèrent, en revanche, peu douée. Il s'agissait pourtant du même enfant...

Les stéréotypes sont le résultat d'un processus de « catégorisation » qui nous permet de simplifier le monde qui nous entoure. Ils sont donc très utiles car, sans eux, nous serions noyés sous une masse d'informations disparates et inutilisables. Il est, par exemple, plus facile de dire que Bruno est un « vrai Marseillais », plutôt que de dire « Bruno aime l'ail, faire la sieste, jouer à la pétanque ; il possède un accent du Sud-Est, le sens de l'exagération et soutient l'Olympique de Marseille ».

Faut-il toujours se fier aux stéréotypes ?

Certains psychologues soutiennent que les stéréotypes peuvent contenir un fond de vérité (Leyens, Yzerbyt et Schadron, 1994). Le problème réside alors dans la généralisation de ce fond de vérité à l'ensemble des membres d'un groupe auquel appartient l'individu que nous jugeons.

Nous avons recours aux stéréotypes lorsque nous jugeons des adultes mais certaines recherches révèlent que c'est également le cas lorsque nous évaluons un bébé. Nous activons des stéréotypes sur le milieu social, mais également sur le sexe de l'enfant (voir page suivante de ce dossier).