Santé

Sommeil profond

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Le sommeil lent est la phase pendant laquelle l’individu entre dans un sommeil profond. © martinak15, Flickr, CC by 2.0

Le sommeil profond correspond à une phase du sommeil lent qui précède l'entrée dans le sommeil paradoxal.

Quand le sommeil devient profond, la fréquence des ondes cérébrales diminue, de même que la température corporelle, la fréquence de la respiration, le pouls ou la pression artérielle.

Place du sommeil profond dans le cycle du sommeil

Lorsque l'individu s'endort, il entre dans le sommeil lent. D'abord léger, ce sommeil devient de plus en plus profond. Le sommeil profond se met en place 30 à 45 mn après l'endormissement. En fin de cycle, l'individu entre dans le sommeil paradoxal, puis un nouveau cycle démarre. Un cycle du sommeil dure 1 h 30 à 2 h en moyenne.

Caractéristiques physiologiques du sommeil profond

L'individu traverse plusieurs étapes pour arriver au sommeil profond, après l'endormissement. Tout d'abord, les ondes alpha du cerveau sont progressivement remplacées par des ondes thêta (stade 1). Puis, le tracé électroencéphalogramme devient irrégulier et le réveil devient de plus en plus difficile (stade 2).

Quand le sommeil s'approfondit encore, des ondes delta apparaissent et les muscles sont plus décontractés (stade 3, sommeil moyennement profond). Lorsque le sommeil est devenu profond, l'électroencéphalogramme est dominé par des ondes delta de 1 à 4 Hz (stade 4). L'activité des muscles lisses du tube digestif augmente. C'est généralement pendant ce sommeil profond que peuvent apparaître énurésie ou somnambulisme.

Quand le sommeil profond est perturbé

Le sommeil lent a un rôle réparateur pour l'organisme : lorsque l'individu manque de sommeil, le sommeil lent a tendance à durer plus longtemps en début de nuit.