Tat est une protéine régulatrice du VIH qui est indispensable à la réplication du virus. © sciencepics, Shutterstock

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Tat

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Tat (acronyme de Trans-Activator of Transcription) est une protéine du VIH qui joue un rôle régulateur : la protéine Tat contrôle l'expression du génome viral.

Inhiber la protéine Tat du VIH

Comme Tat est impliquée dans le pouvoir pathogène du virus, elle est une cible pour développer des thérapies, par exemple avec des inhibiteurs de la protéine Tat. La société Biosantech a développé un vaccin contre le VIH utilisant la protéine Tat OYI. Tat OYI a été identifiée chez une patiente gabonaise porteuse du virus VIH mais qui était en bonne santé.

Structure et fonction de la protéine Tat

La protéine Tat est codée par deux exons qui se trouvent de part et d'autre du gène env. Tat ne compte pas le même nombre d'acides aminés dans le VIH-1 et dans le VIH-2. Les acides aminés indispensables à l'activité de la protéine Tat sont situés plutôt au début de la protéine. C'est également à cet endroit que se trouve une structure en hélice α qui est caractéristique d'activateurs de transcription.

La protéine Tat interagit avec les séquences TAR (pour trans-activation responsive element) présentes aux extrémités 5' des ARN viraux. La protéine Tat est nécessaire à la réplication du virus.

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