Santé

Pneumocoque

DéfinitionClassé sous :médecine , pneumonie , Gram positif
Les pneumocoques sont un des agents responsables des pneumonies. © DR

Le pneumocoque (Streptococcus pneumoniae) est une bactérie du genre Streptococcus. Il est le plus courant des agents responsables de la pneumonie.

Caractéristiques du pneumocoque

Le pneumocoque est souvent retrouvé par paire de deux bactéries accolées (diplocoque). Ce sont des bactéries du type Gram positif. Le génome est assez petit, avec environ deux millions de paires de bases portées par un chromosome circulaire qui code pour 2.000 protéines.

Pneumocoque et pneumonie

La présence de la bactérie dans les poumons des humains ne cause pas nécessairement de symptômes : elle peut être une bactérie commensale, comme l'est Escherichia coli dans le système digestif. 

Le pouvoir pathogène du pneumocoque repose en partie sur la multiplication bactérienne, mais aussi sur la sécrétion de facteurs de virulence (une capsule polysaccharidique et une toxine formant des pores), mais le passage de l'état de commensalisme à un état pathogène n'est pas élucidé.

Le pneumocoque est aussi impliqué dans des méningites et des otites.

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