Santé

Entomologie criminelle

DéfinitionClassé sous :médecine , biologie , insecte
La mouche Sarcophaga carnaria pond ses œufs sur les animaux morts. © Jean-Jacques Milan, Wikimedia, GFDL 1.2

L'entomologie criminelle correspond à l'étude des insectes dans le cadre de la datation de la mort d'une victime.

Principe de l’entomologie criminelle

Dès le décès, des insectes colonisent le cadavre pour y trouver nourriture et habitat. Or plusieurs « escouades » de populations d'insectes se succèdent dans le temps (au fil des jours, des semaines et des mois) et sont connues des experts. Leur identification au moment de la découverte du cadavre permet de déterminer à quelle escouade ils appartiennent et ainsi de dater approximativement le moment du décès.

Technique de l’entomologie criminelle

Dès la découverte du corps, les insectes sous forme d'œufs, de larves et d'adultes, même les insectes morts sont prélevés et emmenés au laboratoire pour analyse. Les deux éléments essentiels sont :

  • l'élevage des insectes pour estimer la durée nécessaire à leur évolution au stade de développement supérieur, et ainsi déterminer le moment de leur arrivée sur le cadavre ;
  • l'identification des insectes par observation méticuleuse.
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