Santé

Diphtérie

DéfinitionClassé sous :médecine

La diphtérie est une maladie infectieuse qui se transmet d'une personne à l'autre par l'intermédiaire des gouttelettes de salive qui sont émises de la gorge d'un malade lorsque celui-ci tousse ou éternue. La période d'incubation est généralement de deux à cinq jours.

La diphtérie est généralement localisée aux amygdales, au pharynx, et au larynx, mais elle peut quelquefois avoir une localisation cutanée.

Symptômes

Les symptômes vont d'une l'angine modérée à l'angine diphtérique maligne dont l'évolution peut être fatale et qui intéresse le larynx ou les voies respiratoires supérieures et inférieures. Elle est souvent compliquée d'une myocardite (imprégnation toxinique du muscle cardiaque) et d'une névrite (imprégnation toxinique des nerfs périphériques).

Traitement

La maladie peut être mortelle dans 5 à 10 des cas, même si un traitement approprié a été institué. En l'absence de traitement, la mortalité est encore plus élevée.

Les malades non traités restent contagieux pendant deux à trois semaines.

Le traitement consiste dans l'administration immédiate de sérum antidiphtérique et d'antibiotiques.

L'antibiothérapie supprime la contagiosité en 24 heures.

En l'absence de vaccination, enfants et adultes peuvent contracter plusieurs fois la maladie.

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