Une oxygénothérapie est possible en cas d’importantes difficultés respiratoires. © urbans78, Fotolia

Santé

BPCO

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La broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO) est une maladie pulmonaire inflammatoire des bronches qui provoque un blocage persistant de l'écoulement des gaz inspirés. En 2015, environ trois millions de personnes en seraient décédées dans le monde, selon l'OMS. En France, d'après l'Inserm, environ 1,7 million d'individus seraient concernés.

La principale cause de la BPCO est le tabagisme actif ou passif. La pollution de l'air, l'exposition à des produits dans le cadre professionnel et des infections respiratoires sont aussi des facteurs de risque. Les professions exposées sont notamment les personnels des mines (à cause de la silice), du BTP, de la sidérurgie (à cause des particules métalliques), de la fonderie, de l'industrie textile ou du milieu agricole.

Symptômes et traitement de la BPCO

La BPCO apparaît progressivement. Elle se manifeste par un essoufflement, de la toux et des expectorations avec du mucus. La gêne respiratoire est liée au rétrécissement et à une obstruction des voies aériennes et des poumons. L'inflammation des bronches provoque l'épaississement de leur paroi et une sécrétion importante de mucus. Au fil du temps, la capacité respiratoire diminue. Sans diagnostic, sans sevrage tabagique, la maladie provoque une insuffisance respiratoire qui peut être fatale. La BPCO est souvent associée à d'autres maladies potentiellement mortelles.

Des traitements médicaux (bronchodilatateurs) et l'intervention d'un kinésithérapeute peuvent soulager ces symptômes. L'arrêt du tabac est fortement préconisé.

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