La séparation des doigts de la main est permise par l'apoptose des cellules. © Stockvault

Santé

Apoptose

DéfinitionClassé sous :médecine , suicide , cellule

L'apoptose correspond à un suicide cellulaire, ou mort cellulaire programmée (selon un programme génétique établi).

Mécanisme de l’apoptose

L'apoptose se caractérise au niveau cellulaire par une compaction de la chromatine et par l'invagination des membranes plasmiques. Des corps apoptotiques, qui correspondent à des fragmentations de la cellule, apparaissent et peuvent être phagocytés.

Apoptose dans le développement de l’organisme

L'apoptose est une composante normale du développement d'un organisme multicellulaire, qui aboutit à la mort de cellules particulières, à certains endroits, à un moment précis. 

Ainsi, c'est l'apoptose qui tue les cellules entre les doigts au cours du développement embryonnaire, pour permettre de les dissocier. Le même phénomène fait disparaître l'appendice caudal.

L'apoptose est également impliquée dans l'élimination de cellules immunitaires incompétentes ou devenues inutiles.

Apoptose et protection de l’organisme

L'apoptose sert aussi à éliminer les cellules qui présentent des dommages irréparables de l'ADN (télomères abimés), pour éviter l'apparition de cancers.