Santé

Jumeaux siamois

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Les jumeaux siamois grandissent dans une même poche amniotique. ©Phovoir

Les sœurs ou frères siamois sont des jumeaux issus d'une grossesse monozygote. Les deux embryons sont issus du même œuf mais la séparation en deux de l'œuf fécondé ne se fait pas complètement. Les deux fœtus vont alors se développer en restant soudés l'un à l'autre.

Cette malformation apparaît chez des jumeaux monoamniotiques, c'est-à-dire chez les fœtus qui se sont développés dans une unique poche de liquide amniotique in utero. Lorsque les jumeaux sont viables, l'accouchement se fait par césarienne.

Opération chirurgicale de jumeaux siamois

Quand l'accolement entre les deux n'est pas important, l'anomalie est réversible. Une intervention chirurgicale peut être pratiquée pour séparer les deux jumeaux. Une opération d'autant plus efficace si aucun organe vital n'est fusionné.

Certains jumeaux sont en effet reliés par le bras, la tête, le thorax alors que d'autres sont connectés par le cerveau ou l'appareil cardiaque. L'opération devient dans ce cas plus délicate car les vaisseaux sanguins du cerveau et du cœur irriguent l'organisme des deux nourrissons.

Une pathologie féminine ?

L'histoire de la médecine compte à ce jour 200 jumeaux siamois séparés dans le monde. Cette malformation concerne une grossesse sur 100.000 et 1 % des grossesses gémellaires. Dans neuf cas sur 10, il s'agit de jumelles. La plupart des enfants siamois ne survivent pas.