Le diagnostic de la méningite, l'inflammation des méninges, utilise l'analyse du liquide céphalo-rachidien prélevé par ponction lombaire. © Bobjgalindo, Wikimedia Commons, GFDL

Santé

Méninge

DéfinitionClassé sous :Corps humain , pie-mère , arachnoïde

Une méninge est une membrane qui entoure le système nerveux central, composé par le cerveau et la moelle épinière. Du point de vue étymologique, le terme de méninge vient du grec menigx, signifiant membrane. Les méninges contiennent le liquide céphalo-rachidien et ont pour fonction de protéger le système nerveux central et les vaisseaux sanguins.

Les trois méninges

Les méninges sont au nombre de trois, à savoir :

  • la dure-mère, ou méninge dure, la plus superficielle des trois méninges ;
  • l'arachnoïde ;
  • la pie-mère.

L'arachnoïde et la pie-mère sont des leptoméninges, ou méninges molles, plus internes que la dure-mère.

Schéma représentant notamment les trois méninges que sont la dure-mère, l'arachnoïde et la pie-mère. © Grook Da Oger, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

La méningite, une pathologie qui affecte les méninges

L'inflammation des méninges s'appelle la méningite. D'origine virale ou bactérienne, la méningite est diagnostiquée grâce à l'analyse d'un prélèvement de liquide céphalo-rachidien, réalisé par ponction lombaire. Si la méningite se propage au système nerveux central, elle peut conduire à une encéphalite.

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