Dans la substance noire se trouvent les neurones affectés par la maladie de Parkinson. © Astrid Gast, Fotolia

Santé

Substance noire

DéfinitionClassé sous :cerveau , substance noire , locus niger

La substance noire, aussi appelée locus niger, est une petite partie du tronc cérébral dont les lésions sont associées à la maladie de Parkinson. La substance noire compte environ 400.000 neurones dont les corps cellulaires envoient des prolongements en direction des neurones du striatum (noyau caudé et putamen), une région impliquée dans le contrôle de la motricité. Le neurotransmetteur qui intervient au niveau de ces synapses est la dopamine ; elle est présente en grande quantité dans la substance noire et le striatum.

La substance noire (substantia nigra) se trouve au niveau du tronc cérébral. © designua, Fotolia

La substance noire est donc connectée aux ganglions de la base (ou noyaux gris centraux) qui sont le noyau caudé, le putamen, le globus pallidus et le noyau sous-thalamique. Ces structures nerveuses participent au contrôle de la motricité, mais interviennent aussi dans d'autres fonctions (mémoire, émotions).

Substance noire et maladie de Parkinson

Chez les malades souffrant de Parkinson, des neurones de la substance noire disparaissent progressivement : il s'agit d'une maladie neurodégénérative. L'akinésie (lenteur des mouvements), la rigidité musculaire et les tremblements sont dus aux lésions de la substance noire et à la diminution des neurones dopaminergiques. Dans le cerveau des patients, on observe des corps de Lewy : des dépôts protéiques dans les neurones de la substance noire.

Une piste de traitement contre la maladie de Parkinson consisterait à greffer des neurones dans la substance noire.

Les cellules souches pourraient réparer une moelle épinière endommagée  La moelle épinière fait partie du système nerveux central. Lorsqu’elle est endommagée, le lien entre le corps et le cerveau se trouve altéré. Jusqu’à présent, une lésion de cette partie du corps ne laissait que peu d’espoir de guérison. Découvrez, en vidéo et grâce à Discovery Science, comment les cellules souches pourraient permettre une rémission.