Santé

Côlon

DéfinitionClassé sous :biologie , organe , système digestif
Le côlon, ou gros intestin, constitue la dernière partie du tube digestif. © www.health.allrefer.com

Le côlon fait partie du système digestif.

Fonction du côlon

Aussi appelé gros intestin, le côlon fait suite à l'intestin grêle et forme la dernière partie du système digestif. Il est constitué de plusieurs parties :

  • le cæcum (d'où part l'appendice vermiforme) ;
  • le côlon ascendant (droit) ;
  • le côlon transverse ;
  • le côlon descendant (gauche); 
  • le côlon sigmoïde ;
  • et le rectum.

Son rôle est principalement d'éliminer les déchets, d'absorber l'eau, de maintenir l'équilibre hydrique et d'absorber certaines vitamines. Le chyle provenant de l'intestin grêle est dépourvu de la quasi-totalité (90 %) des nutriments déjà absorbés par le système digestif. Le chyle se mélange dans le côlon avec le mucus et les bactéries intestinales pour former la matière fécale. Les bactéries capables de digérer les fibres forment de nouvelles molécules que le côlon est alors capable d'assimiler.

Le pH est compris entre 4,5 et 7,5.

Structure du côlon

Le côlon mesure de 1 à 1,5 mètre de long et de 4 à 8 centimètres de diamètre (pour le rectum et le cæcum, respectivement). Il est composé de plusieurs couches, de l'intérieur vers l'extérieur :

  • une muqueuse, sans valve ni valvule ;
  • une sous-muqueuse très vascularisée et innervée ;
  • des muscles lisses circulaires (internes) et longitudinaux (externes) ;
  • une enveloppe séreuse (péritoine).