Bacillus subtilis est une bactérie modèle qui peut être cultivée dans une boîte de Pétri en laboratoire. © Dave Thomas, Flickr, CC by nc 2.0

Santé

Bacillus subtilis

DéfinitionClassé sous :biologie , bactérie modèle , escherichia coli

Bacillus subtilis est une bactérie à Gram positif vivant dans le sol et qui fait partie du groupe des Firmicutes comprenant :

  • les Bacilli (Bacillus, Listeria, Enterococcus, Streptococcus, Staphylococcus) ;
  • les Clostridia ;
  • les Mollicutes.

Dans des conditions défavorables, par exemple en cas de chaleurB. subtilis peut former des spores.

Caractéristiques et applications de la bactérie B. subtilis

B. subtilis est l'une des bactéries modèles les plus étudiées après Escherichia coli. Elle présente différents avantages :

  • du point de vue phylogénétique, elle est proche des bactéries lactiques utilisées dans l'industrie agroalimentaire ; ainsi, des techniques étudiées en laboratoire sur B. subtilis peuvent être transférées à Lactobacillus lactis ;
  • inoffensive pour l'Homme, elle peut servir de modèle d'étude pour les bactéries pathogènes faisant partie du même groupe, comme Staphylococcus aureusStaphylococcus pneumoniae ou Listeria monocytogenes ;
  • elle produit des enzymes intéressantes pour l'industrie, dont une amylase servant à la fabrication industrielle du pain ;
  • elle sert à la confection du natto, un plat japonais à base de soja fermenté.