Santé

Altruisme

DéfinitionClassé sous :biologie , zoologie
Chez les insectes sociaux, l’altruisme est la règle mais n’est pas désintéressé. © Pep.per CC by-sa

L'altruisme désigne un comportement qui s'oppose à l'égoïsme. L'altruisme est l'ensemble des actes d'un individu qui aide et favorise la survie d'autres individus sans que cela ne lui apporte, semble-t-il, un quelconque avantage.

La sociobiologie explique ce comportement, notamment chez les espèces sociales, par le gain qu'elle engendre en termes de valeur sélective globale.

Par exemple, dans le cas d'une fourmilière où tous les individus sont stériles (hormis la reine) mais partagent les mêmes gènes, le sacrifice altruiste d'une partie de la colonie pour sauver le reste de celle-ci et assure la transmission des gènes des individus sacrifiés.