Santé

Les ours polaires auront-ils disparu du Canada dans 25 ans ?

ActualitéClassé sous :vie , ours polaire , Canada

Le réchauffement climatique est une nouvelle fois pointé du doigt. Tim Flannery, chercheur au musée de Sydney en Australie, l'accuse de faire fondre la couverture de glace de l'Arctique à raison de huit pour cent par an, et de menacer à court terme les ours polaires qui y vivent. Selon lui, ces derniers pourraient avoir tous disparu du Canada dans 25 ans...

La couverture de glace en Arctique réduit de 8 % par an Les ours polaires sont les premiers menacés par ce changement... (Crédits : www.art-screensavers.com)

Des signes qui ne trompent pas

Les ours polaires auront-ils disparu du Canada dans vingt-cinq ans ? Pour Tim Flannery, un chercheur du musée de Sydney renommé pour ses travaux sur les mammifères, cela ne fait aucun doute. En Arctique, la couche de glace dont les ours dépendent pour se nourrir et se reproduire fond de huit pour cent chaque année, et les mammifères manifestent déjà des signes évidents de dérèglement.

Pour appuyer ses propos, Tim Flannery a recensé les preuves accumulées par les scientifiques qui étudient les ours polaires depuis les années 70 :

  • Par le passé, les ours polaires mettaient régulièrement au monde des triplés, alors qu'aujourd'hui les femelles ne mettent bas qu'un seul ourson ;
  • Le temps de sevragea également fondu comme neige au soleil, passant de 18 à 12 mois ;
  • Le poids moyen des ours a décliné de 15 % en vingt ans
;
  • Au printemps, les températures sont plus élevées, et la neige fond entre une et deux semaines plus tôt qu'il y a vingt ans. Aussi, les ours polaires sont contraints de chasser le phoque pendant une durée plus courte et d'endurer une période de jeûne nettement plus longue.

Canada et protocole de Kyoto

La visite de Tim Flannery à Ottawa, la semaine dernière, coïncidait avec la déclaration de l'ancien premier ministre Brian Mulroney, qui avait appelé les hommes politiques canadiens à réagir face à la menace du réchauffement climatique. Cette intervention faisait suite à l'annonce du gouvernement actuel selon laquelle le Canada ne pourrait pas respecter dans l'immédiat ses engagements pris dans le cadre du protocole de Kyoto.

« Le Canada m'avait habitué à mieux. A mes yeux, ce serait une tragédie s'il ne respectait pas ses obligations internationales », a commenté Tim Flannery. Et d'ajouter que, selon lui, le meilleur moyen de réduire les émissions de gaz à effet de serre est d'appliquer le principe du « pollueur payeur ».