Santé

L'intérêt des cellules souches remis en question...

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Remise en question de la capacité des cellules souches adultes à se transformer

Nouvelle discipline, la médecine régénératrice dépendra à terme
principalement de l'utilisation des cellules souches pour la réparation des tissus. Actuellement, les chercheurs mènent leurs travaux dans deux directions.

La première porte sur la capacité des cellules souches adultes à se transformer en diverses formes de tissus.
La seconde s'intéresse aux cellules souches extraites d'embryons.
Aujourd'hui, seules les recherches concernant la première direction sont soutenues financièrement par le gouvernement fédéral. Menée par une équipe de l'Université de Stanford, une étude visant à constater quel pourcentage de cellules souches adultes de la moelle osseuse se transforme en cellules souches d'autres tissus a conduit à des résultats peu encourageants. Les chercheurs ont extrait une seule cellule souche de la moelle osseuse d'une souris de laboratoire, l'ont marquée pour qu'elle et sa progéniture soient lumineuses, et l'ont ensuite injectée chez des souris dont la moelle osseuse avait été détruite par des radiations. Or si ces cellules ont permis de régénérer la moelle osseuse de l'animal, elles n'ont produit qu'une seule cellule neuronale sur plusieurs millions de cellules ainsi qu'une unique cellule rénale sur 70 000 cellules examinées.