Les citrouilles servent à fabriquer les lanternes d’Halloween. © Patryk Kosmider, Fotolia

Santé

Halloween : 7 bonnes raisons de manger des citrouilles

ActualitéClassé sous :Nutrition , courge , citrouille

La citrouille Cucurba pipa fait partie de la famille des courges. Utilisée comme décoration pour la fête d'Halloween, elle sert aussi d'ingrédient pour de délicieux gratins et tartes. Riche en bêta-carotènes et en fibres, elle apporte de nombreux bénéfices pour la santé. Voici sept raisons qui vont vous donner envie de manger des citrouilles.

  • La citrouille est un légume orange riche en bêta-carotènes.
  • Elle favorise la santé cardiovasculaire grâce à son contenu en potassium et magnésium.
  • Riche en fibres, elle peut aider à perdre du poids.

La citrouille est un légume orangé nutritif riche en vitamines et minéraux. Elle fait partie de la famille des courges, qui comprend aussi le potiron. Voici sept bonnes raisons de consommer ses graines ou sa chair.

Des bêta-carotènes pour la vue et la peau

La citrouille est un aliment riche en bêta-carotènes, un pigment orange important pour la vision et la protection de la peau. La courge contient de la lutéine et de la zéaxanthine, des caroténoïdes bénéfiques pour prévenir la cataracte. Au niveau de la peau, les caroténoïdes ont des vertus photoprotectrices et peuvent limiter le risque de « coups de soleil ». 100 g de citrouille apportent suffisamment de vitamine A et provitamine A pour la journée chez un adulte.

La citrouille, une source de vitamines pour l’immunité

La courge peut vous aider à lutter contre les infections de l'hiver grâce à son contenu en vitamine C et en acide folique (vitamine B9). Une revue du groupe Cochrane suggère que la vitamine C aide à réduire la durée d'un rhume, notamment chez les enfants. 100 g de courge contiennent 9,6 mg de vitamine C, soit environ 10 % des apports journaliers recommandés pour les adultes.

Une protection cardiovasculaire

La courge apporte du potassium qui est bénéfique contre l'hypertension artérielle et réduit le risque d’AVC. C'est aussi une source de magnésium, un minéral important pour la santé cardiovasculaire. 100 g de citrouille apportent 206 mg de potassium et 23 mg de magnésium.

La citrouille contre le diabète

La consommation de courge aiderait à faire baisser la glycémie. Dans une étude de 2007, la courge avait un potentiel intéressant pour lutter contre l'hyperglycémie car elle inhibe l'activité alpha-glucosidase (une activité enzymatique qui favorise la libération de glucose) et possède une activité antioxydante. Les inhibiteurs d'alpha-glucosidase sont des molécules utilisées en traitement du diabète de type 2.

Les graines de courge peuvent agrémenter les salades. © sriba3, Fotolia

La citrouille pour prévenir des cancers

Les bêta-carotènes permettraient de prévenir certains cancers, comme le cancer de la prostate ou du côlon. Ainsi, une étude de 2014 sur une population japonaise a montré que les personnes qui avaient des niveaux élevés de zéaxanthine dans le sang avaient moins de polypes et risquaient moins de cancers.

Des fibres dans les citrouilles pour perdre du poids

Les citrouilles apportent des fibres qui favorisent la digestion et peuvent aider à perdre du poids en faisant baisser la sensation de faim. En mangeant de la courge, vous vous sentez rassasié. La courge contient beaucoup d'eau et apporte peu de calories.

Des graines de courge pour la bonne humeur et bien dormir

Les graines de citrouille contiennent du tryptophane. Cet acide aminé sert à produire de la sérotonine qui joue un rôle dans l'humeur. Le manque de sérotonine semble favoriser l'anxiété et des symptômes dépressifs. La sérotonine participe aussi à la régulation du cycle veille-sommeil.