La maladie d’Alzheimer est liée à la présence de dépôts amyloïdes dans le cerveau. L’anticorps testé permet de les éliminer. © sfam_photo, Shutterstock

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Maladie d'Alzheimer : un traitement prometteur ralentit sa progression

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Une petite étude montre qu'un anticorps, l'aducanumab, peut limiter la progression des plaques amyloïdes et ralentir le déclin cognitif des patients au stade précoce de la maladie.  Un espoir pour des millions de patients.

Dix à quinze ans avant l'apparition des symptômes d'Alzheimer (pertes de mémoire), la maladie démarre avec l'apparition de dépôts amyloïdes dans le cerveau formant des plaques. Et si un anticorps pouvait contrer ces dépôts amyloïdes liés à la neurodégénérescence ? C'est bien ce que pourrait faire l'aducanumab, un anticorps monoclonal humain : il se lie aux plaques amyloïdes, permettant aux cellules microgliales (les cellules qui assurent la fonction immunitaire dans le cerveau) de supprimer les dépôts. L'anticorps a été développé à l'université de Zurich et fait l'objet d'une publication dans Nature.

Pour obtenir cet anticorps, les chercheurs ont utilisé des échantillons sanguins provenant de personnes âgées (jusqu'à 100 ans) qui n'avaient pas de problème cognitif. Ils ont isolé les cellules immunitaires dont les anticorps pouvaient reconnaître les plaques amyloïdes mais pas la protéine précurseur de l'amyloïde.

165 patients au stade précoce de la maladie ont été traités dans un essai clinique de phase Ib. Roger Nitsch, professeur à l'université de Zurich, explique que « L'effet de l'anticorps est très impressionnant. Le résultat dépend de la dose et la durée du traitement ». Au bout d'une année de traitement, il n'y avait presque plus de plaques amyloïdes chez les patients qui ont eu la dose la plus élevée.

De plus, après un an de traitement, le déclin cognitif était significativement ralenti chez les patients traités : « Alors que les patients du groupe placebo ont présenté un déclin cognitif important, la capacité cognitive est restée nettement plus stable chez les patients recevant l'anticorps. » Cependant, il y a aussi eu quelques effets secondaires comme des anomalies d'imagerie liées à l'amyloïde (ARIA) détectées par IRM et des maux de tête chez certains patients.

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