C’est la première fois qu’un chat transmet un virus de la grippe aviaire à un humain. © acandraja, Pixabay

Santé

Grippe aviaire : un cas inédit de transmission du chat à l’Homme

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Pour la première fois, les autorités sanitaires de New York annoncent qu'une souche rare de grippe aviaire (H7N2) a été transmise du chat à l'Homme. Ce virus faiblement pathogène infecte une centaine de chats dans des refuges new-yorkais.

Fin décembre, plus d'une centaine de chats ont été testés positifs au virus H7N2 dans des refuges de New York. C'est dans ce contexte que les autorités sanitaires de la ville ont présenté dans un communiqué le premier cas connu d'un humain qui ait contracté cette souche de grippe influenza A après avoir été exposé à un chat infecté. Un des vétérinaires d'un refuge de Manhattan, où au moins 45 chats ont été infectés, y aurait attrapé le virus.

Sur 350 personnes testées, entre les professionnels travaillant au refuge et les particuliers qui ont adopté des chats, c'était le seul cas confirmé. Le risque d'infection pour cette personne était élevé en raison de son exposition prolongée aux sécrétions respiratoires des animaux malades. Il y a eu deux autres cas précédemment de virus H7N2 transmis à l'Homme aux États-Unis : en 2002 pendant une épidémie chez des dindes et des poulets et un autre cas en 2003.

Le risque de transmission du virus à l’Homme est faible

D'après Science alert, cette souche rare de grippe aviaire n'est pas très virulente. Le vétérinaire n'a eu que des symptômes légers et s'est rétabli.

Il n'y aurait pas de cas connus de transmission du virus H7N2 d'Homme à Homme. Le virus se transmettrait rapidement de chat à chat. Il aurait également été transmis de l'oiseau au chat. Le vaccin contre la grippe saisonnière ne protège pas contre ce virus. Les autorités assurent que le risque de transmission d'un chat à son propriétaire est extrêmement faible.

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