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Un squelette de baleine découvert en Antarctique... avec son écosystème

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En 2013, le submersible Isis filmait le premier squelette de baleine découvert près de l'Antarctique. La vidéo montre les vertèbres d'un petit rorqual et l'étonnant écosystème qui s'est développé autour.

Le squelette de baleine gît au fond de l'Antarctique depuis quelques décennies. Les os fournissent un habitat et de la nourriture pour de nombreuses espèces et c'est un véritable écosystème qui se met en place sur le cadavre. Il perdurera jusqu'à ce que toute la matière organique soit consommée.

Dans les 13 premières secondes de la vidéo, on voit l'os de baleine découvert par le submersible Isis. La caméra fait ensuite un zoom sur une vertèbre et révèle la présence d'organismes (jusqu'à la 25e seconde).

Entre 00:25 et 00:33, on peut observer les nouvelles espèces d'annélides nécrophages (des vers zombies), ainsi que des patelles. Pour finir, on a une vue panoramique et un zoom sur l'os spinal. L'image est perturbée par le passage d'un calmar.

© UK Natural Environment Research Council Chesso Consortium