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L'orang-outan, ce champion de natation

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Aux États-Unis, Suryia adore se baigner dans une piscine, ce qui lui donne l'occasion de faire quelques mouvements de nage. Pourtant, il s'agit d'un orang-outan ! © Renato Bender, Nicole Bender, American Journal of Physical Anthropology, 2013

Qui a dit que les grands singes ne savaient pas nager ? C'est faux. Ils évitent simplement d'entrer dans un milieu aquatique profond par peur de ne pas voir arriver un prédateur.

Pour s'en convaincre, il suffit d'observer Suryia, un orang-outan (genre Pongo) maintenu en captivité en Caroline du Sud (États-Unis). Elle apprécie prendre des bains dans une piscine, où elle peut se déplacer à l'aide de mouvements latéraux parallèles à la surface de l'eau... comme lorsque nous nageons la brasse !

Notons cependant que les mouvements de ses membres postérieurs sont alternés. Chez les chimpanzés, ils sont synchrones.