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Interview : les fossiles vivants sont-ils identiques à leurs ancêtres ?

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Le cœlacanthe fait partie des animaux considérés comme des fossiles vivants car il est, à première vue, identique à ses ancêtres. Futura-Sciences a interviewé Éric Buffetaut, paléontologue, afin de comprendre pourquoi ces animaux ne semblent pas avoir évolué depuis des millions d'années.

Les fossiles vivants n'existent pas véritablement en paléontologie. Cependant, on pourrait les définir comme étant des animaux qui, en apparence, n'ont pas changé de forme depuis plusieurs millions d'années. Le cœlacanthe est un bon exemple puisqu'il était considéré comme éteint jusqu'à ce qu'un spécimen presque identique soit pêché en 1938.

Cependant, bien que ce poisson moderne soit très similaire en taille et en forme à ses ancêtres, il vit à présent dans les grands fonds, alors que son homologue primitif évoluait plutôt en surface. De plus, rien n'indique que, génétiquement, ces poissons soient véritablement une seule et même espèce. Ils ne sont tout au plus que des sosies.

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