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Interview : la biodiversité, un compte rendu du vivant

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Xavier Le Roux, directeur de la fondation pour la recherche sur la biodiversité, se prête à nos questions dans cette série sur la biodiversité. Il dresse un constat du riche tissu de la faune et la flore que concentre le bassin français. Un patrimoine varié mais menacé.

Aujourd'hui, dresser un compte rendu de la biodiversité est complexe. Les oiseaux ou les grands mammifères sont plutôt connus, même si l'on découvre encore régulièrement de nouvelles espèces. La véritable difficulté réside dans des organismes plus difficiles à observer comme les insectes, ou encore les bactéries extrêmophiles (au fond des océans, en haute altitude...).

La biodiversité française est forte, du fait de la position de l'Hexagone au carrefour de plusieurs climats. La France est d'ailleurs classée à la quatrième position mondiale pour son patrimoine. On y trouve une moyenne de 6.000 espèces végétales et un millier d'espèces de vertébrés différentes.

Malgré cette richesse, la biodiversité reste très menacée par l'industrialisation de l'espace français. La déforestation, le développement des terres agricoles ou les changements climatiques sont parmi les principaux enjeux. Les transports ont aussi favorisé l'expansion d'espèces envahissantes, venant d'autres zones du globe, et qui peuvent représenter une menace pour les espèces résidentes.