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Une hirondelle happée au vol par un poisson-tigre

VidéoClassé sous :zoologie , Poisson-tigre , Hydrocynus vittatus

En Afrique du Sud, les poissons-tigres n'hésitent pas à bondir hors de l'eau pour attraper des hirondelles en vol. Cette technique de chasse n'avait jamais été observée auparavant ni capturée en vidéo.

Le parc naturel Mapungubwe, en Afrique du Sud, abrite un lac riche en poissons-tigres Hydrocynus vittatus. En étudiant leurs déplacements, Nico Smit et ses collaborateurs de la North West University ont été témoins d'un comportement jamais observé chez les poissons auparavant : la capture d'hirondelles en vol ! Le phénomène ne serait pas rare car jusqu'à 20 prises couronnées de succès ont été dénombrées par jour.

L'espèce a recours à deux approches différentes pour tenter sa chance. Soit le poisson suit sa proie sous l'eau, remonte en surface pour la localiser, puis bondit, soit il prend son élan en profondeur avant de directement sauter en direction de sa cible. Notons au passage qu'il a tenu compte de la réfraction de la lumière pour déterminer sa position.

© Nature Newsteam