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La fonte du pergélisol favorise le réchauffement climatique

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Par Jonathan Sare, Futura

Le pergélisol, ou permafrost en anglais, regroupe les sols de notre planète qui sont gelés en permanence. Menacé de fonte définitive par le réchauffement climatique, sa disparition inquiète les scientifiques. Le Cnes nous en dit plus au cours de cette vidéo.

Selon les estimations, le pergélisol recouvrirait actuellement 20 % de la surface terrestre. Ce substrat gelé est doucement en train de fondre ; un phénomène qui n'était pas intervenu depuis 11.000 ans. Au-delà des dégâts matériels et humains que cela pourrait causer, il est possible que ce phénomène accélère le réchauffement climatique et ses conséquences.

En effet, cette fonte entraîne la libération de méthane, un puissant gaz à effet de serre. Elle rend aussi le sol imperméable, ce qui peut perturber le cycle de l'eau et de la végétation. En couplant des mesures in situ à des observations par satellite du nord de la Sibérie, une équipe de chercheurs franco-russe a pu être témoin de l'évènement.

© Cnes

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