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L'étrange digestion de l'étoile de mer

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Les étoiles de mer ont une toute petite bouche mais cela ne leur empêche pas de manger de grandes proies. Pour ce faire, elles ont développé une solution étonnante. Voici en vidéo un aperçu de leur repas.

Les étoiles de mer ont développé une surprenante technique pour engloutir de grandes proies : la digestion externe. Lorsqu'une victime est capturée, l'étoile de mer ouvre sa bouche ventrale pour laisser passer... son estomac. Une fois en contact avec la proie, celui-ci commence à la digérer pour la transformer en un liquide qui est ensuite aspiré par l'animal avant d'être totalement dégradé dans dix glandes digestives.

Dans cette vidéo une Pycnopodia helianthoides reçoit un coquillage bivalve en pâture. Cette espèce d'étoile de mer possède 26 bras et près de 15.000 podia (les « tentacules » utilisés pour saisir la proie).

© VancouverAquarium