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L’éponge lyre, cet animal carnivore

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Découverte d'une nouvelle espèce d'éponge carnivore au large de la Californie. Chondrocladia lyra se nourrit entre autres de crustacés et vit à plus de 3.300 m de profondeur.

Durant des explorations de la dépression d'Escanaba et du canyon de Monterey, au large de la Californie, des ROV exploités par le Monterey Bay Aquarium Research Institute ont filmé une nouvelle espèce d'éponge à plus de 3.300 m de profondeur. Chondrocladia lyra ne présente ni oscule, ni pore, ni canal, puisqu'elle est carnivore ! Son corps est recouvert de crochets lui permettant de capturer de petites proies comme des crustacés. Elles sont alors digérées après avoir été partiellement recouvertes par une membrane. Les branches verticales reposant sur les stolons, ou vanes en anglais, sont terminées par des boules. Il s'agit de spermatophores, des organes produisant des gamètes mâles avant de les libérer dans l'environnement. © Mbari