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Des chatons des sables filmés pour la première fois !

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Ne sont-ils pas craquants ? Ces trois chatons surpris dans le désert marocain alors qu'ils chassaient une gerbille sont des chats des sables, ou chats du désert. C'est la première fois que des petits de cette espèce de félin très peu étudiée sont filmés.

Ces images de chatons du désert sont très rares. Selon l'équipe qui a filmé ces animaux, « c'est, à notre connaissance, la première vidéo de petits de cette espèce jamais enregistrée dans la nature ! », ont-ils déclaré au Huffington Post Maroc.

Cette séquence a été tournée au cœur de la nuit, le 25 avril 2017, lors du dernier jour d'une expédition dans le désert marocain sur les traces des chats des sables, ou chats du désert (Felis margarita), espèce devenue vulnérable et que l'on rencontre en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Tout à coup, à 1 h 48, les chercheurs sont tombés sur ces trois chatons cachés dans des touffes d'herbes. Ceux-ci étaient alors très occupés à épier une gerbille, un de leurs mets favoris (les chats des sables se nourrissent de petits rongeurs ainsi que de petits reptiles et oiseaux). Selon leurs estimations, les petits félins avaient entre 6 et 8 semaines.

Les chats du désert sont très peu étudiés

Comme l'a expliqué Gregory Breton, un des membres de l'équipe, « c'est un petit félin qui était très peu étudié ; on a peu d'informations sur sa vie, son écologie, sa biologie... C'est ce qui a motivé notre recherche ».

L'expédition fut très fructueuse : 13 individus ont pu être capturés et relâchés avec des colliers émetteurs. Au total, 29 chats ont pu être suivis et observés dans leur milieu naturel. Mission accomplie ! « Les résultats obtenus par l'équipe en cinq petites expéditions dépassent allègrement ceux d'autres chercheurs dans le monde », a indiqué Abderrahim Essalhi, vétérinaire au jardin zoologique de Rabat, au Maroc.

Jusqu'à présent, il n'y avait que deux études sur ce petit félin, l'une concernant quatre chats observés en Israël et l'autre menée sur quelques individus aperçus aux Émirats arabes unis.

© Sand Cat Sahara Team