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Le chant silencieux des éléphants

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Les éléphants peuvent produire des infrasons inaudibles pour l'Homme mais qui leur permettent de communiquer jusqu'à dix kilomètres. En les décalant en fréquences, Christian Herbst, de l'université de Vienne, qui a enregistré ces chants en Afrique du Sud en 2012, nous les donne à entendre.

Les éléphants d'Afrique Loxodonta africana sont capables de produire des infrasons, c'est-à-dire des sons de basses fréquences (de moins de 20 Hz) inaudibles pour l'oreille humaine. Ces signaux acoustiques peuvent être utilisés pour communiquer jusqu'à dix kilomètres de distance. Les sons et la vidéo ont été enregistrés à l'Addo Elephant National Park, en Afrique du Sud. Ils pourraient, selon Christian Herbst de l'université de Vienne, être produits par une mise en vibration des cordes vocales dans le larynx au passage de l'air expiré. Les sons ont été accélérés afin de les rendre audibles.

© 2012 Department of Cognitive BiologyUniversity of Vienna