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Quelle est la plus grosse fleur du monde ?

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La rafflesia, la plus grande fleur du monde. Sans chlorophylle, ni racine, ni feuille, cette plante vit en parasite. © Tamara van Molken CC by-nc-nd 2.0

Le titre de plus grosse fleur du monde revient à la rafflesia (Rafflesia sp.), une plante qui ne comporte d'ailleurs ni racine, ni tige ni feuille, seule une énorme fleur qui vit en parasite. Chez la Rafflesia arnoldii, la fleur peut même atteindre un mètre de diamètre pour un poids de 10 kg !

Hélas, cette fleur impressionnante dégage une forte odeur de viande en décomposition qui nuit à son image. Ce dont elle se fiche totalement car son odeur remplit parfaitement son rôle, à savoir attirer les mouches amatrices de viande faisandée qui assureront sa pollinisation.

Si l'on considère non pas la fleur mais l'inflorescence, c'est-à-dire l'ensemble des fleurs disposées sur une tige, l'arum titan (Amorphophallus titanum) constitue un challenger sérieux. En effet, l'inflorescence de cet arum originaire de Sumatra peut atteindre 2,70 mètres de haut !

Une inflorescence d’Arum titan (Amorphophallus titanum). © United States Botanic Garden, domaine public

Encore une fois, son odeur n'est pas son plus grand attrait pour le public, comme celui-ci a pu le juger lors de la floraison d’un de ces arums titans au conservatoire botanique de Brest en 2009. Cette fois-ci, l'odeur pestilentielle de viande pourrie vise les coléoptères charognards qui se chargeront de polliniser la plante pendant sa courte floraison (72 heures).