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Pourquoi les pics et piverts tapent-ils contre le bois ?

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Le pic-vert, appelé aussi pivert (Picus viridis) déloge les insectes du bois mort et tambourine sur les troncs pour communiquer avec ses semblables. © Rore CC by-sa 2.0

La famille des Picidés rassemble l'ensemble des pics, ces oiseaux spécialisés dans l'escalade des arbres et le forage de trou dans le bois.

Caractéristiques des pics

Pivert (Picus viridis), pic noir (Dryocopus martius), pic épeiche (Dendrocops major) et autres pics sont capables de grimper et de se maintenir fermement aux troncs des arbres grâce à leurs pattes robustes, aux orteils opposés deux par deux et aux griffes acérées, et à leurs rectrices rigides.

Comportement des piverts

Solidement agrippés à la verticale, ces oiseaux tapent le bois des arbres de leur long bec en forme de pic, et ce pour trois raisons :

  • atteindre les insectes xylophages et leurs larves pour les dévorer ;
  • utiliser le tronc à la manière d'un tambour pour communiquer ;
  • creuser des cavités dans le bois mort pour y déposer leurs œufs.

La menace sur les piverts

La raréfaction du bois mort dans les forêts, les haies et les parcs, pour des raisons de productivité sylvicole, de sécurité (chute, incendie) et de propreté réduit les habitats de ces espèces.