En France, l’agriculture consomme plus de 70 % de l’eau. © Countrypixel, Fotolia

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Combien faut-il de litres d'eau pour produire... ?

Question/RéponseClassé sous :Eau , Eco-consommation

À chaque produit consommé correspond une quantité d'eau nécessaire à sa production. Cette quantité est plus ou moins importante selon les produits. Alors, combien de litres d'eau sont-ils nécessaires à la production d'un kilogramme de viande de bœuf ou d'un kilogramme de blé par exemple ?

L'agriculture a besoin de quantités d'eau plus ou moins importantes selon son type de production. Cela dépend des besoins physiologiques des végétaux, des animaux et de la nourriture de ces animaux. À ces besoins en eau des organismes s'ajoutent ceux des processus de transformation des aliments, comme l'eau utilisée pour nettoyer les abattoirs, par exemple.

L'ensemble de ces consommations d'eau constitue ce que l'on appelle « l'eau virtuelle », c'est-à-dire la quantité totale d'eau nécessaire pour produire quelque chose. C'est l'équivalent hydrique de l'énergie grise.

Riz, soja, viande de bœuf : combien de litres d'eau consommés ?

Par exemple, il faut :

  • 13.500 litres d'eau pour 1 kg de viande de bœuf ;
  • 5.263 litres d'eau pour 1 kg de coton ;
  • 5.000 litres d'eau pour 1 kg de riz inondé ;
  • 900 litres d'eau pour 1 kg de soja ;
  • 590 litres d'eau pour 1 kg de pomme de terre ;
  • 590 litres d'eau pour 1 kg de blé ;
  • 524 litres d'eau pour 1 kg d'orge ;
  • 454 litres d'eau pour 1 kg de maïs grain ;
  • 346 litres d'eau pour 1 kg de banane ;
  • 238 litres d'eau pour 1 kg de maïs ensilage ;
  • 25 litres d'eau pour 1 litre de bière.

Cette eau virtuelle est puisée dans l'environnement (pluie, nappe phréatique, etc.) et dans les apports artificiels come l'irrigation. Plus les ressources en eau de l'environnement sont faibles et plus les apports par irrigation peuvent être importants, en fonction du mode de production.