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Ankylosaurus, ou Ankylosaure, et son incroyable système de défense

Diaporama - Top 34 des représentations de dinosaures
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Ankylosaurus, ou Ankylosaure, et son incroyable système de défense

Signification : reptile fusionné.

Cet Ankylosauridé de 6 à 10 mètres de long vivait au Crétacé supérieur (97-65 Ma), au Maastrichtien (70.6-65 Ma), en Amérique du Nord.

Cet animal imposant était un herbivore placide et lent. Il possédait une épaisse carapace de sa tête jusqu'à l'extrémité de sa peau. Cette carapace se terminait en une massue composée de nodules osseux imbriqués dans la peau. Il devait se servir de cette massue pour se défendre contre les gros prédateurs qui arpentaient son territoire. Cette arme pouvait broyer les os de l'assaillant. Toutefois, il existait une faille dans le système défensif d'Ankylosaurus : les pattes. En effet, ses pattes n'étaient pas recouvertes par une carapace et étaient exposées à tous les dangers. Alors, quand il se faisait attaquer, Ankylosaurus pliait ses pattes sous son corps, pour les protéger.

Les Ankylosauridés possédaient le meilleur système défensif parmi les dinosaures.

© Mariana Ruiz Villarreal, Wikimedia Commons, DP

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