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Mont Everest, Himalaya, Népal (27°59’ N – 86°56’ E).

Diaporama - La Terre vue du ciel par Yann Arthus-Bertrand
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Mont Everest, Himalaya, Népal (27°59’ N – 86°56’ E).

Dans le massif de l’Himalaya, le mont Everest, point culminant de la planète, s’élève à 8 848 m. Sagarmatha, « celui dont la tête touche le ciel » en népali, ou Chomolongma, « Déesse-Mère du monde » en tibétain, porte aussi le nom du colonel britannique George Everest, chargé en 1852 d’établir le relevé cartographique de l’Inde. Mais ce n’est que le 29 mai 1953 que le « toit du monde » sera foulé pour la première fois par le Néo-Zélandais Edmund Hillary et le sherpa népalais Norgay Tensing. Perçues comme invincibles et immuables, les montagnes de l’Himalaya sont pourtant en pleine mutation écologique. La hausse des températures dans la région (+ 1°C depuis 1970) entraîne une fonte généralisée des glaciers, et les lacs d’altitude s’emplissent si rapidement qu’une quarantaine d’entre-eux menacent de déborder avant 2010, mettant en danger la vie de millions de personnes dans les vallées. Au rythme actuel, les glaciers himalayens – comme tous les glaciers alpins de la planète - pourraient disparaître avant 40 ans. Les conséquences sont importantes : les zones de montagne alimentent en eau plus de la moitié de la population mondiale.

© Yann Arthus Bertrand

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