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Perles de culture avec défauts

Dossier - Les perles de Tahiti, si fascinantes
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Les perles de Tahiti sont reconnues pour leur qualité dans le monde entier. Mais comment les huîtres de Polynésie peuvent-elles renfermer d'aussi beaux bijoux ? Découvrez les mystères de la perliculture dans ce dossier.

  
DossiersLes perles de Tahiti, si fascinantes
 

Pourquoi certaines perles de culture ont-elles des défauts ? À quoi ressemblent ces imperfections ? La réponse en images.

Différentes formes et couleurs de perles. © DP

Taille des perles et couleurs

Différentes études sont menées pour étudier les facteurs déterminant la réussite de la greffe et la qualité des perles. Après la récolte, les perles obtenues sont classées par catégories de nucléus utilisés au moment de la greffe ou en fonction de l'huître donneuse de greffons.

La culture des perles : tout un art à Tahiti. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits

Le choix de l'huître donneuse de greffons joue un rôle important sur la taille des perles obtenues et sur leurs couleurs.

Perles. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits

Perles de culture avec défauts

Une partie importante du travail concerne aussi le déterminisme des défauts à la surface des perles. Ces malformations, piqûres, cerclages, comètes... déprécient grandement leur valeur.

Perles. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits

Différentes études sont actuellement menées pour permettre de décrire ces défauts, d'en comprendre leur origine pour tenter ensuite d'en limiter leur fréquence d'apparition.

Perles à défauts en lumière normale. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits

Voici à présent deux photos de perles à défauts sous ultraviolets (UV).

Perle à défauts sous UV. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits
Perle à défauts sous UV. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits

Note : l'Ifremer ne greffe pas sur le centre de Vairao. Toutes les expériences de greffes sont réalisées au site atelier de Takapoto, qui est une antenne territoriale du service de la perliculture.