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Comment choisir une perle de Tahiti de qualité ?

Dossier - Les perles de Tahiti, si fascinantes
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Les perles de Tahiti sont reconnues pour leur qualité dans le monde entier. Mais comment les huîtres de Polynésie peuvent-elles renfermer d'aussi beaux bijoux ? Découvrez les mystères de la perliculture dans ce dossier.

  
DossiersLes perles de Tahiti, si fascinantes
 

La beauté d'une perle de culture dépend d'un grand nombre de critères : sa forme, l'état de sa surface, sa couleur, son orient, sa couleur, son lustre... Alors, comment choisir une perle de Tahiti de qualité ?

Comment évaluer la qualité des perles de Tahiti ? Ici, un collier de perles. © Manaemedia, Shutterstock

Plusieurs types de défauts peuvent apparaître sur une perle :

Perles prêtes à être triées au service de la perliculture de Polynésie française. © Ifremer, tous droits de reproduction interdits

Perliculture : critères de qualité et classification (SuperGem, A, B, C et D)

Des règles de codification et de classification des perles ont été définies en juillet 2001 par le territoire pour assurer une qualité reconnue à l'exportation de la perle noire de Tahiti (rava rava). Plusieurs paramètres sont pris en compte :

  • le diamètre de la perle. Il varie de 8 à 18 mm et la couche de nacre déposée autour du nucléus ne doit pas être inférieure à 0,8 mm ;
  • le poids moyen de la perle. Il doit être voisin de 1,6 g ;
  • la forme de la perle. Les perles sont classées en rondes, semi-rondes, semi-baroques, baroques et cerclées ;
  • la qualité de la perle. Elle dépend de l'état de surface (avec plus ou moins d'imperfections) et du lustre. On distingue :
    •  les rebuts de trop basse qualité pour être vendus ;
    • les qualités commercialisables :
      • SuperGem (perle parfaite) ;
      • A (imperfections légères ne dépassant pas 10 %) ;
      • B (au plus 30 %) ;
      • C (au plus 60 %) ;
      • D (plus de 60 %).
Perles triées. © Service de la perliculture, tous droits de reproduction interdits

Selon les chiffres publiés par le service de la perliculture, sur 100 huîtres greffées, 25 donneront une perle commercialisable, mais seulement 5 seront classées en A.