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Le papillon adulte ou imago

Dossier - Les métamorphoses du papillon
DossierClassé sous :zoologie , Papillon , oeuf

Bernard Schmeltz

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Ce dossier propose une approche d’une partie du monde des insectes : les papillons. Ceux-ci représentent, avec 200.000 espèces environ répertoriées au monde, le cinquième du nombre total des espèces d’insectes connues sur Terre. Après la lecture de ce dossier vous serez incollable sur les papillons.

  
DossiersLes métamorphoses du papillon
 

Au terme de sa phase chrysalide, le papillon arrive à sa dernière phase de métamorphose complète : la forme adulte.

La sortie s'effectue rapidement, en une ou quelques minutes : le papillon à besoin de se percher suffisamment haut de façon à pouvoir « gonfler » ses ailes en injectant de l'hémolymphe et de l'air dans leurs nervures.

Le papillon adulte sort de sa chrysalide. © Bernard Schmeltz

Le papillon soulèvera la partie claire de la chrysalide, comme un « couvercle », pour pouvoir émerger. Ce « couvercle » (c) est bien visible chez le Machaon, ci-dessous (photos 1 et 3).

Émergence du papillon Machaon : une minute s’est écoulée entre les photos 1 et 3. © Bernard Schmeltz

Dans l'enveloppe de la chrysalide ou exuvie subsiste le liquide exuvial (rouge ci-dessous) dont quelques gouttes sont tombées sur le papier essuie-tout situé sous la chrysalide, lors de la sortie du papillon.

Le liquide exuvial subsiste dans l'enveloppe de la chrysalide. © Bernard Schmeltz

Les papillons expulsent aussi le méconium ; celui-ci est rouge-orange chez le papillon Gazé, Aporia crataegi (voir le papillon dans les pages suivantes).

Lors de nombreuses émergences de ce papillon dans des vergers, les personnes superstitieuses y voyaient une pluie de sang, « présage de malheur et de misère » (Pro Natura, 1987).

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