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Comment reconnaître un chimpanzé

Dossier - Le chimpanzé, un grand singe menacé
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D’un million d’individus en 1960, il ne reste qu’entre 175.000 et 220.000 chimpanzés aujourd’hui. Ces grands singes sont gravement menacés à cause de la chasse, des maladies et de la diminution progressive de leur habitat. Faisons tout pour protéger les chimpanzés, dont la vie sociale et l’intelligence fascinent.

  
DossiersLe chimpanzé, un grand singe menacé
 

Les chimpanzés adultes pèsent environ 35 kg pour une femelle et 50 kg pour un mâle. Ils se déplacent généralement à quatre pattes, mais peuvent aussi marcher debout. Les chimpanzés ont des mains et des pieds, pourvus de cinq doigts. Leur pouce opposable leur permet de saisir des objets et d'utiliser des outils.

Chimpanzé. © E01, CC BY-NC 2.0

La fabrication et l'usage d'outils par les chimpanzés pour une utilisation spécifique ont été dévoilés par les travaux de Jane Goodall. Cette découverte a remis en question le fait que l'usage d'outils soit le propre de l'Homme.

La remise en liberté par Jane Goodall de Wounda. © Institut Jane Goodall

Les chimpanzés peuvent ainsi utiliser des pierres pour casser la coque des noix et en prélever la graine, façonner des brindilles pour pêcher les termites au fond de leur termitière ou pour récupérer du miel au fond d'une ruche, utiliser des feuilles comme éponge. L'utilisation d’outils est différente selon les populations de chimpanzés, et la transmission de cette compétence se fait entre les individus, ce qui sous-entend la notion de culture chez les chimpanzés.

Les chimpanzés ont un cerveau très développé. Ils ne peuvent pas parler comme l'Homme, car leur larynx n'est pas disposé de la même façon, mais certains chimpanzés à qui le langage des signes a été enseigné sont capables d'utiliser ce moyen de communication.

Où s'arrêtent les capacités cognitives des chimpanzés ? Plus on les étudie et plus ils nous surprennent. © Convex Creative, Flickr, cc by 2.0

Dans la forêt, les chimpanzés peuvent communiquer entre eux à distance. Ils émettent des vocalisations qui leur permettent de se reconnaître et d'échanger des informations, ils ont également la faculté de rire.

Comment reconnaître des chimpanzés

  • Les chimpanzés adultes mesurent entre 1,20 m et 1,65 m.
  • Ils pèsent entre 30 et 60 kilos.
  • L'envergure des bras d'un chimpanzé est d'une fois et demie sa taille.
  • Ce sont des quadrupèdes : ils marchent sur leurs poings, et possèdent des pouces opposables.
  • Leur espérance de vie est de 40 à 50 ans.
  • Selon certaines estimations, les chimpanzés sont environ cinq fois plus forts que les humains.
  • Les chimpanzés sont des êtres très sociables qui vivent en groupe de 15 à 150 individus.