Le chimpanzé, un grand singe menacé

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D’un million d’individus en 1960, il ne reste qu’entre 175.000 et 220.000 chimpanzés aujourd’hui. Ces grands singes sont gravement menacés à cause de la chasse, des maladies et de la diminution progressive de leur habitat. Faisons tout pour protéger les chimpanzés, dont la vie sociale et l’intelligence fascinent.

  
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Le chimpanzé, l'un des plus proches parents de l'humanité, est une espèce protégée par la Cites (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction). Sa disparition serait une perte incalculable pour la biodiversité à la fois régionale et mondiale, le patrimoine naturel, l'héritage culturel de l'humanité ainsi que la science.

Chimpanzé attentif. © Pixel-mixer, Domaine public

On rencontre les chimpanzés dans 21 pays africains (sur 25 dans lesquels ils étaient originellement identifiés), de l'est à l'ouest, au niveau de la zone équatoriale. Ils vivent surtout dans la forêt tropicale humide ou sèche, et s'aventurent parfois dans la savane. Ils sont aujourd'hui très gravement menacés dans au moins dix pays dans lesquels ils subsistent. Ce sont les grands singes que nous connaissons le mieux, même si ce que nous savons sur eux ne représente qu'une infime partie de ce qu'ils ont encore à nous apprendre, si nous leur en laissons le temps, en les protégeant eux et leur habitat.

Jane Goodall avec Uruhara, chimpanzé orphelin : l'Homme et les animaux non humains comme les chimpanzés, une espèce menacée, partagent beaucoup de traits mentaux et émotionnels. © Institut Jane Goodall

Parmi les chimpanzés communs, on peut rencontrer le chimpanzé de Schweinfurth (Pan troglodytes schweinfurthii), le chimpanzé d'Afrique centrale (Pan troglodytes troglodytes), le chimpanzé de la frontière Nigeria-Cameroun (Pan troglodytes vellerosus) et le chimpanzé d'Afrique occidentale (Pan troglodytes verus).

Jane Goodall et des équipes du sanctuaire de Tchimpounga avec Anzac, jeune chimpanzé orphelin au centre de réhabilitation de l'institut Jane Goodall au Congo-Brazaville. © Institut Jane Goodall

Dans ce dossier, vous apprendrez quelles particularités permettent de reconnaître un chimpanzé. Sa vie sociale et son alimentation seront aussi abordées. Vous verrez aussi que ces grands singes connaissent l'automédication et qu'ils ont une grande importance dans l'écosystème constitué par la forêt. Vous pourrez découvrir en dernière page de ce dossier l'institut Jane Goodall, son combat et comment parrainer un chimpanzé. Bonne lecture.