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Dossier - Chauve-souris : à la découverte d'un animal fabuleux
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Les Chauves-souris font partie des Mammifères placentaires. A la fois mythiques et mystérieuses, objets de peur ou signes de bonheur, les Chauves-souris forment un monde que nous allons tenter de parcourir au long de ces quelques pages.

  
DossiersChauve-souris : à la découverte d'un animal fabuleux
 

Dans le monde occidental, les chauves-souris suscitent la peur, et une forte répulsion, un certain mystère, par méconnaissance le plus souvent ! Animaux nocturnes, elles ont enflammé l'imagination des hommes.

Avion inspiré des ailes de chauves-souris. © PHGCOM CC BY-SA 3.0

La Rome antique les décrivait comme des animaux apparentés au diable. Dans la religion catholique, les anges sont représentés avec des ailes d'oiseaux, le diable au contraire est paré d'ailes de chauves-souris.

On les clouait sur les portes des granges jusqu'au milieu du 20ème siècle même en France !

Batman

L'Europe occidentale a toujours utilisé cet animal dans les manifestations de l'horreur directes ou indirectes : nous citerons pour exemples Batman, le sauveur, Dracula, le méchant, et la fête de Halloween qui fait la part belle aux sorcières et autres chauves-souris...

Dracula

Dans la Chine ancienne, l'aspect et le comportement des chauves-souris attiraient les soupçons. Pour expliquer l'origine de cet animal, on disait que la souris avait été transformée en chauve-souris après avoir mangé du sel ou des crottes ou des huiles. Sous l'influence de la mauvaise réputation de la souris, la chauve-souris avait une triste image de marque. À l'époque des Trois Royaumes (222-265), le poète Cao Zhi écrit le Récitatif sur la chauve-souris et il se dit convaincu que la chauve-souris est un animal rusé et néfaste.

Plus tard, la chauve-souris est devenue un des ingrédients servant à la préparation des médicaments et on croyait que la chauve-souris prolongeait la vie....

Et puis, en Chine, plus tard encore, la chauve-souris a eu de la chance, parce que le caractère chinois « fu » qui signifie bonheur est un homonyme de « fu » qui signifie chauve-souris ! Le motif des chauves-souris fut utilisé ainsi pour illustrer le bonheur. Ce motif a été popularisé vers le XVIIe siècle, surtout au milieu et à la fin de la dynastie des Qing (1644-1911). Son utilisation s'est propagée dans la construction, le textile, la broderie, la peinture, la porcelaine, la gravure sur bois et sur brique.

Motif chinois shou

Wufu Pengshou est un motif où cinq chauves-souris entourent le caractère chinois « shou » (longévité). Ce motif symbolise qu'on possède à la fois bonheur et longévité et les 5 chauves-souris symbolisent la richesse, la santé et la tranquillité, la moralité et une belle mort. On trouve ce motif sur beaucoup d'objets en Chine à cette époque et en particulier sur une robe du XVIIIème siècle. On trouve encore des chauves-souris dans l'art domestique chinois et les fameux cerfs-volant, dont certains sont de véritables œuvres d'art.

Cerf volant chinois

En Europe aussi la chauves-souris a son côté emblématique en tous les cas dans certains domaines comme l'armée avec par exemple le blason de la RAF 153rd squadron ou l'héraldique ou les armoiries de certaines communes (bien qu'elle y soit rare et toujours représentée ailes déployées) ou encore la philatélie.

Timbre de Zambie
Timbre de Zambie
Timbre de Zambie
Timbre de DDR

Denise Tupinier, dans son livre « La Chauve-souris et l'homme » cite encore de nombreux exemples, je n'en mentionnerai que trois ici : certaines marques célèbres comme Rhum Bacardi, ou la société anglaise Bat Building Products Ldt qui a déposé en France le mot Bat (Best After Test ), on trouve donc une chauve-souris sur les produits de cette marque, ou encore, troisième exemple, en Allemagne avec la firme AEG qui avait donné le nom de Vampyr à une ligne d'aspirateurs...

L'imaginaire des enfants quant à lui, nous donnent l'occasion de voir des chauves-souris amicales et drôles...

Avant de terminer ce petit exposé sur les chauves-souris quelques traductions de ce mot dans le tableau ci-dessous :

Et, bien sur, la plus grande conséquence scientifique et commerciale de l'observation des chauves-souris : les avions.... Léonard de Vinci a commencé et le 9 octobre 1890, le français Clément Ader quitte pour la première fois le sol et s'élève à quelques centimètres du sol. Il fait un bon de 50 mètres.

Avion Ader

Son avion, baptisé Eole, ressemble à une chauve souris et est dépourvu d'ailerons qui assurent une stabilité latérale. Sa machine (voir photo) est actionnée par une machine à vapeur. Ader construisit d'autres appareils qu'il nommera par la suite avions. Le terme avion passera ensuite dans le langage courant.