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Géographie de la Terre de feu

Dossier - Ushuaia - Terra del Fuego
DossierClassé sous :Voyage , Volcanologie , Ushuaïa

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Il y a très longtemps, la partie sud du continent américain était recouverte par d'énormes fleuves de glace. Ces glaciers ont donné naissance a un passage qui depuis cinq siècles, est connu comme le détroit de Magellan. Une grande île s'est formée au sud. De part sa superficie on l'a considéra comme un nouveau continent et les navigateurs pensaient que cela servait de contrepoids à la planète ! Tout d'abord appelée "Terra Australis Incognita", elle prit ensuite le nom de "Terra del Fuego". Ce nom fut donné par Hernando de Magallanes en 1520 suite à la découverte de cette île. Il découvrit en même temps le détroit qui porte son nom, le détroit de Magellan.

  
DossiersUshuaia - Terra del Fuego
 

La Terre de Feu, est aujourd'hui une province d'Argentine comprenant Antarctique et des îles de l'Atlantique sud. L'ensemble a une superficie de 1 268 000 km2 (l'Antarctique a lui seul représente 1 230 000 km2.

Le climat

Nous sommes actuellement au printemps et les températures sont douces, 20° C la journée et entre 5 et 10 la nuit. La Terre de Feu est divisée en deux régions climatiques : le sud, montagneux, très humide et nuageux, par contre le nord a un climat plus sec et venteux. Les différences de temps par exemple entre Rio Grande et Ushuaia : la température moyenne de la première qui se trouve au nord est de 10°C alors qu'Ushuaia au sud, est de 5°C. Actuellement la durée du jour est de 17h00 alors qu'en hiver elle est de 7h00.

© Yann Michel

Nous avons constaté durant notre séjour qu'il ne fait jamais vraiment nuit , le soleil se couche à 23h00 environ, avec en permanence durant la nuit, une lumière sur l'horizon au bout de l'océan. Puis les couleurs à partir de 4h00 du matin varient du rouge au rose, en passant par l'orange. Ces palettes de couleurs qui teintent les nuages et réfléchissent sur l'océan sont incroyables et coupent toute envie de dormir !

La Flore

Arbres : Lenga (Nothofagus pumilio) - Nire (Nothofagus antartica) - Guindo (Nothofagus betuloide) - Canelo (Drimys winteri) - Lena Dura (Maytenus magellanica).

Arbuste : Calafate (Berberis buxifolia) - Michay (Berberis ilicifolia) - Mata negra (Chiliotricium difusum) - Notro (Embothrium rubrum) - Chaura (Pernettya mucronata).

Empetrum rubrum Valhl ex Willd. - Île Navarino - Terre de Feu - Chili © Serge Ouachée GNU Free Documentation License, Version 1.2

Lychen : Usnea

© Yann Michel

Champignon: le plus celèbre est le Pain de l´indien (Cyttaria darwinii)

© Yann Michel

La Faune

Oiseaux de mer : Manchot de Magellen - Gorfou - Manchot royal - Albatros à sourcils noirs - Pétrel géant - Damier du Cap - Pétrel plongeur - Puffin - Fulmar....

Oiseaux des côtes : Cormoran impérial - Bernache - Canard commun.....

© Yann Michel

Oiseaux des eaux intérieures : Grande grèbe - Bigua - Anas platalea....

Oiseaux des steppes :  Oie sauvage de Magellan - Oie sauvage à tête rouge - Condor - Aigle - Chouette - Ibis......

© Yann Michel

Mammifères marins : Dauphin de Commerson - Dauphin austral - Baleine pilote - Léopard marin....

Dauphin de commerson © Jan Kneschke licence Creative Commons paternité 2.0 générique.

Mammifères de la côte :  Lion de mer - Phoque à fourrure - Eléphant de mer - Loutre marine.....

Lion de mer © Yann Michel

Mammifères des eaux intérieures : Castor - Rat musque - Luttra provocax.....

Mammifères de la steppe : Guanaco - Tuco-tuco - Akodon longipilis francei - Renard argenté...

Renard argenté © Yann Michel

Mammifères de la fôret : Renard roux - Rat de Magellan - Chauve-souris.....

Les amphibies et reptiles sont deux classes peu représentées en Terre de Feu.