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Les dinosaures dans l'imagerie collective

Dossier - Le message des dinosaures
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Les premiers dinosaures apparaissent au Trias supérieur, il y a environ 230 millions d'années, et le groupe s'éteint à la fin du Crétacé, il y a 65 millions d'années. Qui étaient ces étonnants animaux ? Quel message nous laissent-ils ?

  
DossiersLe message des dinosaures
 

Les dinosaures sont bien établis, et cela depuis des décennies, dans le rôle des plus célèbres des animaux disparus, les plus connus du grand public, au point d'avoir envahi les médias les plus divers, du cinéma à la publicité. Mais l'image véhiculée est bien loin de la vérité.

Le paléontologue spécialiste des dinosaures ne peut pas vraiment se plaindre de cet engouement durable pour ces animaux, dont les retombées sur son travail sont, dans l'ensemble, positives.

La représentation des dinosaures est souvent caricaturée. © Metha1819, Shutterstock

Idées reçues sur les dinosaures

L'image qui en est proposée au public est pourtant confuse, voire contradictoire : les dinosaures sont, suivant les cas, soit des « monstres » propres à succéder aux dragons dans l'inconscient collectif, soit des animaux exotiques dont le comportement social et parental (ô combien hypothétique !) se prête à des documentaires en images de synthèse qui frôlent parfois la mièvrerie.

Le cinéma et la littérature entretiennent autour des dinosaures une certaine mythologie. Ces allégations, souvent totalement erronées, ont le don de froisser les experts et les adeptes avertis. Futura est donc parti à la rencontre d'Éric Buffetaut, paléontologue, afin de passer au crible cinq idées reçues sur les dinosaures. © Futura

Il n'est donc pas inutile de rappeler ce que peut nous enseigner l'étude scientifique des dinosaures, au-delà même de l'inventaire des espèces, qui est bien sûr loin d'être achevé, et réserve encore des découvertes étonnantes ou spectaculaires. Car les messages des dinosaures sont multiples, et au-delà de leur propre nature, nous parlent aussi du monde dans lequel ils vivaient, celui du Mésozoïque, à la fois proche du nôtre et très éloigné.