Planète

Nos derniers dinosaures

Dossier - Terre de France : un parcours géologique
DossierClassé sous :géologie , granit , provence

-

Ce voyage dans le temps débute il y a 500 millions d'années en Bretagne, rend visite aux dinosaures du Jurassique en Bourgogne et du Crétacé en Provence, passe par le soulèvement des Alpes, la construction des volcans d'Auvergne et l'assèchement de la Méditerranée, et se termine par l'arrivée d'Homo sapiens sur le littoral français.

  
DossiersTerre de France : un parcours géologique
 

Succédant au Jurassique, le Crétacé prolonge l'idylle tropicale de la France, son territoire s'agrandissant avec la baisse du niveau marin et l'émergence de plis montagneux dans les Pyrénées, en Provence, et bientôt dans les Alpes.

Les dinosaures prospèrent autour des points d'eau, et l'on retrouve leurs œufs et leurs ossements fossiles de Toulouse à Marseille, partout où les conditions de sédimentation, en bordure de marais ou dans les bancs de vase des rivières, ont permis leur préservation. Les fouilles vont bon train, et des musées ont vu le jour pour présenter au public ce riche patrimoine fossile.

C'est le cas du Musée-Parc des Dinosaures à Mèzes dans l'Hérault, et du Musée des Dinosaures d'Esperaza dans l'Aude.

Entre Montpellier et Béziers, on accède au Musée-Parc de Mèzes appelé aussi « la plaine des dinosaures » depuis la N113 : fléchée, la route d'accès au parc serpente à travers les vignes. Un squelette monté de Brachiosaure, long de 25 mètres, et un Tyrannosaure menaçant vous accueillent à l'entrée d'un parc de cinq hectares, au sentier jalonné d'animaux reconstitués et de panneaux explicatifs. Le sentier passe également auprès de véritables fouilles, où des œufs de dinosaures, regroupés en nids, sont exposés à l'état brut. Le site est ouvert tous les jours de 14h à 17h (10h à 19h en juillet/août). Téléphone : 04 67 43 02 80.
http://www.musee-parc-dinosaures.com/


Deux Deinonychus, des dinosaures carnivores, rôdent en liberté dans le Musée-Parc des Dinosaures, à Mèzes dans l'Hérault. Rassurez-vous : il s'agit de reconstitutions ! 
© C. Frankel - Tous droits réservés

Tout aussi instructif est le Musée des Dinosaures d'Esperaza, 60 km à l'ouest de Perpignan, dans la haute vallée de l'Aude sur la route de Carcassonne.

Une exposition permanente est consacrée aux dinosaures, avec fossiles et reconstitutions des différentes espèces qui habitaient le Languedoc à la fin du Crétacé. Durant l'été, des visites guidées sont organisées sur le site de fouilles de Bellevue, à cinq minutes de voiture du musée, au-dessus des vignobles (appellation Blanquette de Limoux). On peut admirer sur le site des restes de titanosaures, que les chercheurs dégagent méticuleusement des sédiments.

Le musée d'Esperaza est ouvert tous les jours de 10h30 à 17h30 (fermé hors saison de 12h30 à 13h30). Téléphone : 04 68 74 26 88.
http://www.dinosauria.org/

Alors que s'achève le Crétacé, et au gré des changements climatiques, la France voit défiler sur son territoire des espèces de dinosaures sans cesse changeantes : après les titanosaures, c'est au tour des Rhabdodons de dominer l'écosystème du sud de la France, puis d'un herbivore de la famille des hadrosaures, baptisé Telmatosaurus ou « reptile des marais ». Long de cinq mètres et pesant jusqu'à trois tonnes, ce nouveau venu se distingue par un museau aplati en forme de bec de canard, muni de nombreuses dents qui servent à broyer une végétation coriace.

Mais le défilé des dinosaures s'arrête là : l'impact d'un astéroïde au Mexique dévaste la Terre entière, il y a 65 millions d'années et extermine les trois quarts de toutes les espèces vivantes. La Terre et la France ne seront plus jamais comme avant...

A lire sur Futura-Sciences :