Massif Central : les chirats

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Les chirats sont des tabliers de blocs qui recouvrent les versants sur la bordure orientale du Massif Central français. Ils s'étendent jusqu'en Ardèche, en revanche, leur extension ne se prolonge pas beaucoup plus qu'aux Cevennes.

  
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Les chirats sont des tabliers de blocs qui recouvrent les versants sur la bordure orientale du Massif Central français. Ces champs de blocs grossiers à structure openwork, peuvent recouvrir en altitude jusqu'à 80% des surfaces avec des épaisseurs très variables.

Leur origine résulte à la fois d'une réponse particulière de la pétrographie au gel, produisant une poudre fine, essentiellement quartzeuse, qui favorise la macrogélifraction et aussi de conditions paléoenvironnementales précises, une position proche de la ligne des neiges permanentes mais dans un contexte régional d'enneigement modéré lors des périodes glaciaires.

Chirats du massif des Trois Dents. Le bourrelet arqué au centre est une moraine de névé, témoignant de l'accumulation de la neige. Elle n'est plus active actuellement.

L'étalement des blocs sur le versant résulte du fluage du pergélisol qui les cimente, donnant des formes intermédiaires entre les glaciers rocheux et les éboulis.