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La résine

Dossier - Tout savoir sur les conifères
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Ces arbres font partie des gymnospermes qui produisent des graines nues non enfermés dans un fruit. Leur habitat se situe majoritairement dans les régions froides et tempérées. Nous allons regarder, dans ce dossier, quelles sont les spécificités de ces arbres, quelles différences il y a entre eux et ce qu'on appelle les feuillus, les types de conifères que l'on trouve chez nous, quelles sont leurs utilisations et leur maladies mais aussi nous verrons qu'ils sont à la base de certaines civilisations en particulier dans l'ouest américain, chez les indiens de la côte.

  
DossiersTout savoir sur les conifères
 

La résine végétale est un produit sécrété par des végétaux dits « résineux », comme les sapins ou les pins, qui peut être comptabilisé comme produit forestier.

La résine est semi-fluide et insoluble dans l'eau et dans l'éther. La résine végétale est utilisée dans la fabrication des résines industrielles dans l'industrie du plastique. La résine du pin maritime, la gemme, récoltée lors du gemmage, fournit l'industrie chimique en essence de térébenthine (20 %) et  colophane (80 %).

Sous le terme de résines se regroupent plusieurs produits naturels : (nous ne parlerons pas ici des résines synthétiques)

1 - Le succin ou ambre jaune est la résine fossile qui nous provient de France, d'Angleterre et de Scandinavie. Cette résine est solide et transparente, d'un beau jaune et comportant des veines qui la rend un peu opaque. Comme le copal, il faut chauffer cette résine pour la faire fondre.
2 - Le colophane ou arcanson n'est pas une résine naturelle, mais bien le produit du traitement de résineux. C'est le résultat de la distillation de la térébenthine.  Le résidu solide de la distillation contient des matières diverses, dont la colophane.
3 -  La résine de Dammar est secrétée par les arbres d'Australie et de la Nouvelle-Zélande, surnommé damara, ils appartiennent à la famille des conifères. La couleur passe du presque transparent au jaune.  Il est soluble dans l'alcool bouillant et les huiles essentielles.
4 - La sandaraque est un produit du Callistris articulata ou thuya articulata qui croit en Algérie et au Maroc. En allant du Nord de l'Algérie vers le Sud on traverse différents paysages. On distingue suivant les tranches pluviométriques :

-- 1200 - 1800 mm, l'étage per humide, zones restreintes de superficies ne dépassant pas 300 ha , situées au coeur de l'Atlas avec des espèces endémiques très rares comme Abies numidica (le sapin de Numidie) et Populus tremula (le tremble) et des forêts à cèdre (Cedrus atlantica) et chêne liège.
-- 900 - 1 200 mm, l'étage humide, Nord-Est, dominé par les forêts à Cedrus atlantica et différentes chênaies.
-- 600 - 900 mm, l'étage subhumide, la partie septentrionale d'Ouest en Est de l'Atlas avec les forêts à Quercus rotundifolia et Pinus halepensisalt="-- 400 - 600 mm, zone semi-aride avec les forêts, maquis et mattorals des sommets et versants Nord de l'Atlas saharien. Quercus rotundifolia, Callitris articulata (le thuya) et l'olivier-lentisque sont les plus représentés au Nord Ouest, Pinus halepensis en altitude." title="-- 400 - 600 mm, zone semi-aride avec les forêts, maquis et mattorals des sommets et versants Nord de l'Atlas saharien. Quercus rotundifolia, Callitris articulata (le thuya) et l'olivier-lentisque sont les plus représentés au Nord Ouest, Pinus halepensis en altitude." >

-- 400 - 600 mm, zone semi-aride avec les forêts, maquis et mattorals des sommets et versants Nord de l'Atlas saharien. Quercus rotundifoliaCallitris articulata (le thuya) et l'olivier-lentisque sont les plus représentés au Nord Ouest, Pinus halepensis en altitude.

On voit que l’Algérie a plusieurs conifères autochtones, ce qu’on aurait tendance à oublier !


Callistris articulata

5 - Le baume du Canada vient du sapin baumier.  Sous forme de liquide mielleux , il est extrait des petites excroissances du tronc.

6 - Le copal comprend un grand nombre de variétés de résines.  C'est la résine la plus utilisée pour la fabrication des vieux vernis.  Généralement il provient de trois familles différentes : des légumineuses, des éloecarpées et des conifères. Ces végétaux poussent aux Indes, en Afrique, en Amérique et en Australie. On distingue les copals en trois classes :

- le copal dur qui fond vers 350 °C,
- le copal semi-dur qui fond entre 150 °C et 200 °C et
- le copal tendre qui lui fond vers 100 °C

La pinène, un des produits de ces résines, est un monoterpène. Elle est connue pour ses propriétés antiseptique. Présente dans de nombreuses plantes, comme la menthe, la lavande, la sauge, le gingembre et l'essence de térébenthine, d'où son nom !

Alpha pinène

Cette molécule réagit vivement avec l'iode parce que l'addition de cet halogène à la double liaison C = C entraîne un réarrangement du squelette carboné qui permet au substrat organique de soulager sa tension de cycle.

La réaction découverte par James Herriot, de l'α-pinène (C10H16) avec l'iode est exothermique et provoque la sublimation de l'iode.

La molécule d'α-pinène existe dans la nature mais on la prépare chimiquement par l'action d'un acide sur l'α-pinène, ce qui le transforme en α-terpinéol (C10H18O), constituant majoritaire de l'essence de pin et la molécule responsable de l'odeur du genièvre...

Les terpènes sont des dérivés de l'isoprène C5H8 et ont pour formule de base (C5H8)n. L'isoprène peut être considéré comme l'une des «  briques » de construction préférée de la nature. On peut aussi mettre le carotène dans cette famille.

Le gemmage : Ce paragraphe est volontairement bref, à lire sur notre site : "Région Aquitaire : le gemmage" :
http://www.futura-sciences.com/planete/dossiers/geographie-region-aquitaine-gemmage-264/

L'exploitation de la gemme de pin date de l'antiquité. Dans le sud-ouest de la France, les Gascons, venus s'occuper des travaux de fixation des dunes, perpétuent cette pratique. La récolte de la résine va durer jusque vers 1970.

Le pin des Landes

On ne voit en passant par les Landes désertes,
Vrai Sahara français, poudré de sable blanc,
Surgir de l'herbe sèche et des flaques d'eaux vertes
D'autre arbre que le pin avec sa plaie au flanc ;
Car, pour lui dérober ses larmes de résine,
L'homme, avare bourreau de la création,
Qui ne vit qu'aux dépens de ce qu'il assassine,
Dans son tronc douloureux ouvre un large sillon !

Sans regretter son sang qui coule goutte à goutte,
Le pin verse son baume et sa sève qui bout,
Et se tient toujours droit sur le bord de la route,
Comme un soldat blessé qui veut mourir debout.

Le poète est ainsi dans les Landes du monde ;
Lorsqu'il est sans blessure, il garde son trésor.
Il faut qu'il ait au cœur une entaille profonde
Pour épancher ses vers, divines larmes d'or !

Théophile Gautier (1811-1872), Espana

Le principe consiste à ouvrir une blessure entretenue dans l'arbre. Le pin réagit par un écoulement de résine que l'on recueillait dans un pot en terre cuite. Les arbres éliminés lors des éclaircies sont gemmés à "mort. On attend que le tronc atteigne 30 cm avant de placer les pots et on travaille sur un cycle de cinq ans.

Gemmage

A partir du premier mars, le résinier peut piquer l'arbre en utilisant une petite hache. La résine se met à couler, mais au contact de l'air elle cristallise. Le résinier est donc obligé de rouvrir la blessure. Lorsque les pots sont pleins, les femmes viennent récolter, en transvasant des pots de gemmes dans des bidons en tôle, des "escouartes", puis dans des barriques qui sont expédiées à la distillerie. Il y a cinq récoltes par année de gemmage, la dernière en novembre. Dès 1950, la projection d'acide sulfurique dans la plaie, augmente la récolte de 20%. Par an un pin produisait 1,6 litre, jusqu'à 2 litres de résine.

L’ambre

Il en existe deux sortes que l'on a souvent confondues, à tort, car ils sont totalement dissemblables.

- L'ambre gris est constitué par des concrétions cireuses de divers cétacés, (en particulier le cachalot). Il a une légère odeur de musc et fond rapidement ; on le trouve, flottant sur les eaux, dans l'océan Indien, ou près des côtes d'Espagne. L'ambre gris, qui se conserve assez mal, était utilisé dans la fabrication de parfums, et la pharmacopée.

- L'ambre jaune se trouve en Espagne, Italie, Sicile, Liban, Sibérie, Chine (Yunnan et Chen-si) Sud de la Russie mais surtout sur les rives de la mer Baltique : baie de Gdansk (Pologne) et dans la région de Kaliningrad (Russie).
Il y a 40 millions d'années, les régions du centre et du nord de l'Europe étaient couvertes de forêts au sein desquelles se trouvaient de nombreux ancêtres de nos pins et épicéas ; 10 millions d'années plus tard, ces forêts furent en parties englouties par les eaux. Ceci explique que le littoral de la Baltique soit riche en ambre, une résine fossilisée, dans laquelle divers insectes, arachnides,... attirés par son odeur en sont restés prisonniers, comme ont pu être inclus par dépôt, des feuilles, bois, pollens, plumes,... Puis, suivant un processus long, pas bien élucidé, la résine se transforme en ambre... La résine fossilisée devient minéral qui est facile à tailler et séduit par sa couleur et son éclat.

Les hommes ont toujours été fascinés par l'ambre auquel ils ont très tôt, attribué des pouvoirs magiques, quasi divins. L'analyse chimique a montré que la majorité de l'ambre du monde méditerranéen provenait de la Baltique.
Dès l'âge de pierre il fut utilisé dans un but décoratif et curatif et fit l'objet, durant l'Antiquité d'un commerce important. En Europe, on le trouve dès le Néolithique, mais il est surtout abondant à l'âge du bronze, par exemple les sites Mycéniens de la Grèce ont livré de l'ambre en abondances.

Commerce romain

On a retrouvé en grande partie les routes de l'ambre de la Baltique qui traversaient Pologne, Allemagne, Yougoslavie,... A l'autre bout du monde antique, l'ambre est mentionné dans les textes Chinois à l'époque des HAN deux siècles av. notre ère. Il provenait, semble-t-il de la Baltique et passait par la Russie et le Cachemire avant de parvenir en Chine.

Le commerce à longue distance, pratiqué par les Romains, perdure au cours des premiers temps mérovingiens. L'ambre jaune est recueilli sur la côte du Jütland et en Pologne. La soie est venue de Perse et de Chine. Métaux, pierres précieuses et bijoux proviennent aussi de pillages qui accompagnent les guerres ! Ils peuvent être refondus, utilisés comme matière première par les artisans.  À partir du VIIe siècle, l'expansion du monde islamique modifie les voies commerciales.

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