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De la chaleur, mais pas lourde !

Dossier - Des plantes succulentes aux cactus
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Les plantes succulentes (dont font partie les cactus), trop souvent appelées à tort plantes grasses, sont très séduisantes, parfois étonnantes par leurs formes et par la grande beauté de leurs fleurs multicolores. Ces végétaux disposent de systèmes particuliers de stockage de l’eau leur permettant de survivre grâce à leurs réserves lors des périodes de sécheresse.

  
DossiersDes plantes succulentes aux cactus
 

Les plantes succulentes et les cactus aiment la chaleur, mais redoutent une atmosphère lourde et stagnante. Même en hiver, vous aurez intérêt à aérer vos pièces, par beau temps, pour limiter les risques de maladies.

Yucca dans la région de San Luis Potosi, Mexico. © Tomas Castelazo - CC BY-SA 2.5

Ces végétaux fleurissent au printemps et en été, mais seulement après avoir hiverné au froid, ce qui est assez difficile dans la plupart des appartements modernes. Pour favoriser l'épanouissement de fleurs, mieux vaut donc, d'octobre à fin février, disposer votre culture dans la pièce la plus fraîche, mais la plus lumineuse, de votre logement. Évitez en tout cas les brusques changements de température qui seraient néfastes pour une grande majorité d'espèces.

1 -  Excès de chaleur. Il arrive que des plantes succulentes, comme l'Opuntia, présentent une décoloration en fin de journée, quand il a fait très chaud. Le lendemain matin, leur couleur redevient normale! Il s'agit d'une perte d'eau passagère dans des cellules tendres en pleine croissance. En vieillissant, leur épiderme s'épaississant, elles sont capables de stocker plus d'eau et de sels minéraux et résistent davantage à la chaleur.

Yucca forest in San Luis Potosi, Mexico - Bosque de yuccas en San Luis Potosi, Mexico Tomas Castelazo Creative Commons Attribution ShareAlike 2.5

2 -  Résistance au froid. La plupart des cactées et des autres plantes succulentes résistent à de petites gelées matinales : entre - 2 °C et - 4 °C. Si vous habitez dans une région plus froide, il faut abriter vos plantes pendant l'hiver, ou planter les plus solides en pleine terre, certaines, comme l'Opuntia, l'agave, l'Echinocereus, le Trichocereus et le Yucca, pouvant résister jusqu'à - 8 ou - 10 °C.

3 - Culture sous serre. Si vous disposez d'un tel local, l'idéal est de régler la température, durant l'hiver, à 12 °C, de façon à observer la période de dormance nécessaire à vos sujets. Quand il fait beau, vous veillerez à ce que la température ne s'élève pas trop. Inversement, les jours de grand froid, éloignez vos cactus de la paroi vitrée, car la température peut être très basse de l'autre côté de cette épaisseur de verre.